Rablende farce rammer lige i hjertet

❤️❤️❤️❤️❤️❤️ Fredrik Backman: Folk med angst

Angst kan drive os til at gøre ting, vi aldrig havde troet mulige. Forestil dig fx, at din ægtefælle har en affære med din chef. Og at du derfor pludselig mister både dit ægteskab, dit job og dit hjem, hvor chefen prompte er flyttet ind. Som om det ikke var nok har din utro eks nu pudset en hær af advokater på dig for at få den fulde forældremyndighed over de to børn, som du elsker højere end alt andet. Hvad ville du være i stand til i den situation?

I Fredrik Backmans  nyeste roman kaster hovedpersonen sig ud i et desperat (og totalt mislykket) bankrøveri, som snart afspores og ender i en helt ufrivillig gidseltagning af en broget flok tilfældige mennesker, som er mødt op til fremvisning af en lejlighed lige overfor banken. Snart befinder bankrøveren sig indespærret med en overentusiastisk ejendomsmægler, to bitre IKEA-afhængige, en gravid, en selvmorderisk multimillionær og en irriterende kanin. Og så er der politiet, som står ude foran ejendommen med våben, de måske godt kunne komme til at bruge.

Den elendige bankrøver er fanget uden mulighed for at slippe væk. Der er ikke så meget som den mindste gnist af håb. Lykkes det mon Fredrik Backman at finde en vej ud af miseren og redde ikke bare bankrøverens liv, men også en del af gidslernes forstand? Læs med på Backmans veloplagte og vanvittige farce og find ud af det. Hvem ved, måske ender du selv med en lille tåre i øjenkrogen, før dramaet er slut.

Fredrik Backman, Folk med angst fra forlaget People’s Press.

Livsvisdom for børn (og deres voksne)

❤️❤️❤️❤️❤️ Charlie Mackesy: Drengen, muldvarpen, ræven og hesten

En lille dreng møder først en muldvarp med udpræget kagetrang, så en tavs ræv og en mægtig og stærk hest. Sammen begiver de sig på en rejse for at finde hjem. Undervejs taler de sammen. Om andres forventninger, om vores egne – og en del om kage.

Charlie Mackesy har med sin bog Drengen, muldvarpen, ræven og hesten begået et lille, simpelt mesterværk, som mest passende kan sammenlignes med Antoine de Saint-Exupérys ikoniske bog om den lille prins.

I en spontan blækstreg og smukke poetiske akvareller – og ganske få sætninger – formår han at videregive en livsvisdom så essentiel, at den næsten kan virke banal. Det er umuligt ikke at forelske sig i bogens simple univers og ikke sært, at bogen hos vores engelsktalende medlæsere var været en vaskeægte bestseller.  En bog, alle børn fortjener at få læst højt.

Charlie Mackesy, Drengen, muldvarpen, ræven og hesten fra forlaget Svane og Bilgrav.

Julegaven til ungdommen

❤️❤️❤️❤️❤️ Linn Skåber og Lisa Aisato: Til Ungdommen

Vejen mellem barndom og voksenlivet er vist kroget og ujævn for de fleste. Alt er kaos. Kroppen er i udbrud, forholdet til forældrene i opbrud og samtidig forventes man hver eneste dag at stå ud af sengen og fungere som et helt normalt menneske. En manual ville være på sin plads, og det er netop hvad den norske skuespiller og komiker, Linn Skåber, sammen sin brillante landsmand, illustratoren Lisa Aisato, har sat sig for at levere.

Trods bogens lette og ofte ret sjove tilgang er Skåber gået seriøst til opgaven. Hun har interviewet et større antal teens og samlet deres udfordringer og erfaringer i 31 små indlæg, som alle beskriver noget af det, der kendetegner årene-ind-imellem.

Der er “Mor var bange i fredags” om moderen, som går i akut neurose over de mange farer, der lurer på teenageren (partybusser, lattergaspatroner, stoffer, hun ikke kender, kirsebærvin), mens hun selv poster billeder på Facebook, hvor hun er stang rødvins-bacardi. “Tolvtal i livet” som er det fineste digt om alle de middelmådige karakterer, hovedpersonen har hevet hjem i norsk, tysk og matematik og afsluttet med et flot 12-tal i at være teenager og ikke være udbrændt. Et meget fint snit, når man tænker over det. Eller “Bær mig”, som med en af Lisa Aisatos smukke illustrationer som underlægning beskriver den store datters lyst til igen at blive holdt og båret som et barn “præcis sådan, så vi begge glemmer, at jeg snart bliver ubærlig“.

Skåber og Aisato behandler deres følsomme emne med indlevelse og finfølelse, og der er meget at lære i Til ungdommen – både for ungdommen og de forældre, som skal vænne sig til, at deres børn ikke længere er børn.

For de særskilt heldige forældre, som er i stand til at drive deres teenager ud i en egentlig samtale, er bogen et sandt tag selv bord af fine oplæg til de snakke, man ellers sjældent får taget. Om forventninger, seksualitet, svære venskaber og alt det nærmest umulige ved at skulle være både en slags barn og en slags voksen på samme tid.

En oplagt julegave til husstandens teenager – og måske også til forældrene, som en påmindelse om, hvad det er for et væsen, de nu bor under tag med.

Linn Skåber & Lisa Aisato, Til ungdommen fra forlaget Koppelwrite.

Selvforsvar mod kræft

❤️❤️❤️❤️❤️❤️ Øyvind Torp: Selvforsvar mod kræft

Da den unge, norske læge Øyvind Torp i 2016 sad på sit kontor og kiggede på et scanningsbillede, som tydeligt viste kræftsvulster, blev det starten på en lang rejse. Billederne var nemlig hans egne, og som kræftpatient i sundhedsvæsnet oplevede han snart frustrationen ved selv at være sat i en slags passiv venteposition, mens onkologerne behandlede med kemo og stråler. Var der virkelig ikke noget, han selv kunne gøre for at øge sine chancer og hjælpe kroppen til at bekæmpe kræftcellerne?

Torp brugte sin egen lægebaggrund som afsæt for et større, privat forskningsprojekt. Han læste masser af videnskabelige undersøgelser og samlede omhyggeligt alle de positive resultater. Dem deler han nu med os andre i bogen Selvforsvar mod kræft.

Som læge er Torp på ingen måde fortaler for, at man som kræftpatient skal tro, at cancer kan kureres med lidt ingefær og grøn the. Han taler til gengæld varmt for at give patienten en aktiv rolle i sit eget forløb. Det er netop dette, som er bogens mission: At levere en hands on guide til, hvad man stiller op, hvis man gerne vil undgå at blive ramt af kræft – eller hvis sygdommen allerede har ramt.

Bogen indeholder 10 konkrete strategier, som alle tager udgangspunkt i den nyeste forskning. Her er kostråd, stressreducerende øvelser og træningsplaner. Alt sammen relativt enkelt at gå til og intet af det dogmatisk eller ekstremt. Torp præsenterer en glidende skala, hvor man kan vælge de små ændringer eller gå all in med en fuldstændig omlægning af livsstil. Her er plads til alle ambitionsniveauer og temperamenter.

I min egen familie er vi heldige. Ingen af os er ramt af cancer. Men vi har mistet både bedsteforældre, forældre og søskende til sygdommen. Så med Torps selvforsvarsbog i hånden har vi indført gurkemejeomeletter til morgenmad, salater til frokost og bær og nødder som lækker daglig snack. Og en langt mere systematisk tilgang til det der med at få bevæget sig. Det tog et par uger at indføre de nye vaner, og vi overholder dem stadig ikke slavisk. Især det der med motionen kniber det lidt med. Men vi er på vej, og det føles faktisk både godt og relativt nemt.

Om det var Torps forskning, som var skyld i, at hans egen historie fik en happy ending, skal jeg ikke kunne sige. Et faktum er det dog, at han tre år efter diagnosen ikke blot var kræftfri, men i færd med at løbe hele vejen fra Paris til Moskva – på bare 13 dage.

Øyvind Torp, Selvforsvar mod kræft fra Gads Forlag.

Livet, illustreret

❤️❤️❤️❤️❤️❤️ Lisa Aisato – livet – illustreret

Denne anmeldelse burde slet ikke være skrevet med ord, men med billeder. For billederne er netop det bærende i norske Lisa Aisatos helt utroligt smukke billedbog Livet – illustreret.

Nænsomt  fører hun os akvarel for akvarel hele vejen fra barnelivets gule solsikker og badeture i blåt regnvejr og til alderdommens sidste sephiabrune farvel. Hver eneste side er et kunstværk. Et portræt af et barn, en teenager, en voksen, en rynket olding – eller af en af de oplevelser, man kun kan have, når man lige præcis er barn, teen, voksen eller olding.

Det samlede resultat er ubeskriveligt smukt og rørende. Fortalt med exceptionel indlevelse og humor.

Personligt havde jeg lyst til at dekonstruere hele bogen og hænge den op på min væg. Både fordi den ville pynte gevaldigt, og fordi den er sådan en fin påmindelse om alle de mennesker, vi er igennem livet. Alt det, vi allerede har været, og alt det, vi skal blive.

Livet – illustreret er en af de ganske få bøger, som faktisk ikke henvender sig til en snæver aldersklasse. Ordene er få. Vi er ikke tvunget ind i et handlingsforløb. I stedet fortæller hvert billede en historie, som vi frit kan tolke og tale om.

Det mindre barn vil kunne genkende nogle af barndommens oplevelser og følelser og le af de sjovere tegninger. Teenageren vil helt sikkert kunne få meget ud af de helt fantastiske billeder af forældre, som fysisk skubber deres børn den sidste vej gennem skolen eller pakker dem ind i store beskyttelsesdragter fulde af “forbudt”-mærkater i malplaceret beskyttertrang. Vi voksne kan sagtens genkende presset og kærligheden ved at være børnefamilie og de udfordringer, som kommer, når vi pludselig bor alene sammen igen.

Det her er en bog, som kan læses af barnet og bedstemoderen til lige stor glæde og inspiration for begge. Et smukt lille mesterværk.

Jeg tror, Aisatos smukke illustration af menneskelivet er min nye yndlingsbilledbog!

Lisa Aisato, Livet – illustreret fra forlaget Straarup & co. Forlaget har meget venligt sendt os et anmeldereksemplar af den fine bog.

Børneliv med brag og bulder

❤️❤️❤️❤️ Mette Vedsø og Signe Kjær: Tordenhuset

I boghandlerne findes der masser af billedbøger fulde af sjov og ballade og barndomshygge. Men der findes også en håndfuld bøger, hvor både billederne og fortællingen er mørkere.

Sådan én er Mette Vedsø og Signe Kjærs nye bog til de mindste. I Tordenhuset møder vi Elmer, og vi møder i særdeleshed Elmers far, som på gode dage hedder Torben og giver svingture og på dårlige dage bliver til Torden og giver så meget ballade i huset, at Elmer gemmer sig udenfor i regnen og mørket, hvor han drømmer om at skøjte på Saturns lysende ring, langt fra torden og lynild.

Heldigvis har Elmer også en mor, som en dag henter ham ude i mørket, og som pludselig ser så stærk ud, at man skulle have troet, hun havde været til fitness. Sammen kører de væk gennem regnen og ind i et symbolsk morgengry.

Tordenhuset er en smuk bog. Flot tegnet og med et malende, kreativt sprog (tænk blot med et enkelt bogstav at forvandle en helt almindelig far til et uvejr!). Eneste anke herfra kunne være, at handlingen med sit poetiske og indirekte billedsprog måske simpelthen bliver for… ja, indirekte for det lille barn. Forstår en fire-årig tordenanalogien? Eller hvad det er for nogle brag, der får Elmer til at fortrække til sit træhus udenfor? Måske undervurderer jeg den lille læsers evne til selv at fylde de tomme felter ud, men det forekommer mig, at der måske er lige rigeligt meget i handlingen, som ikke bliver sagt. I hvert fald vil det være en god idé med lidt voksenforklaringer undervejs.

Alt i alt er Tordenhuset en meget fin fortælling om noget, som desværre berører flere børn, end man bryder sig om at tænke på. En indgang til en virkelighed, som er lige så meget del af børnelivet som Emils spillopper på Katholt eller Villads og Vitellos tilsvarende skarnsstreger i henholdsvis Valby og rækkehuset ved ringvejen.

Mette Vedsø og Signe Kjær, Tordenhuset fra forlaget Jensen & Dalgaard

Jorden rundt på 60 sider

❤️❤️❤️❤️❤️ Sofie Maria Brand og Rasmus Juul: Børn i andre lande

Jeg ved godt, at vi er håbløst globaliserede, og at ingen kontinenter i dag er mere end et klik eller to borte. Men der er alligevel noget over den slags bøger, som muntert tager os i hånden og med ud i verden. I dette tilfælde til 13 forskellige lande for at møde en masse forskellige børn, som alle fortæller om deres hverdag.

Yarima fra Brasiliens regnskov, Cheng fra Shanghai, Luke fra Texas, Neema fra Tanzania og Ahmed fra Afghanistan. De er der alle sammen. Vi kommer også en tur forbi Grønland, Cuba, Frankrig, Storbritanien, Tyskland, Rusland, Litauen og Nepal undervejs.

Børnene fortæller om sig selv, deres by og deres familier, og små bokse supplerer med landets historie og kultur og en masse små fun facts. Som et sjovt indslag får man undervejs også muligheden for at lære at tælle til 10 på hele 13 forskellige sprog.

Illustrationerne er farverige, underholdende og uimodståelige. De pirrer nysgerrigheden og trækker nærmest den lille læser ind i teksten. Min egen datter på 9 har i hvert fald med overraskende entusiasme hver aften på kortet forrest i bogen udvalgt, hvad for et land, vi skulle besøge i dag, og der er kommet mange interesserede spørgsmål undervejs.

Verden vokser og folder sig ud i Brand og Juuls fine “miniatlas”, som burde være fast pensum for alle små verdensborgere.

Sofie Maria Brand og Rasmus Juul, Børn i andre lande fra Gyldendals Forlag.

Fe-kaos fra bestsellerforfatter

❤️❤️❤️❤️ Sophie Kinsella: Mig og min fe-mor

De fleste voksne læsere vil kende Sophie Kinsella som forfatter til en lang række vanvittigt populære chick lit romaner, som bl.a. tæller den efterhånden lange bogserie om den uforbederlige shopaholic, Rebecca Bloomwood.

Men faktisk skriver Kinsella også til den lidt yngre målgruppe. Chick lit for kids kunne man måske kalde det. Universet er i hvert fald lige så umiskendeligt østrogenpåvirket som i Kinsellas bøger til voksne. Og ikke et ondt ord om det. Min datter på 8 kastede sig hovedkulds ned i det lyserøde fe-univers og dukkede først op til overfladen igen i slutningen af Fe-mor seriens anden og indtil videre sidste bog.

I begge seriens bøger møder vi den lille fortæller Ellen og ikke mindst hendes velmenende, men relativt kaotiske mor, som er en vaskeægte, helt moderne fe. Den traditionelle tryllestav er ganske vist skiftet ud med en compu-udgave, som mest ligner en mobiltelefon, men vingerne og fe-outfittet er på plads.

Desværre er Ellens mor ikke den skarpeste fe i fe-skolen. Faktisk går hendes besværgelser stort set konsekvent galt med store katastrofer til følge. Som fx dengang hun kom til at trylle en hel lufthavn væk på vej på ferie. Eller dengang hun ved et uheld forvandlede både sig selv og Ellen til aber under den fine og formelle middag hos Ellens fars chef.

Scenen er sat til uhæmmet og totalt gakket sjov, og Ellen må konstant forsøge at redde sin mor ud af de pinlige og sære situationer, hun får bragt sig selv og sine omgivelser ud i.

Latterfremkaldende, nuttet underholdning til alle små fe-aspiranter.

Sophie Kinsella, Mig og min fe-mor fra Gads Forlag, som har sendt os et anmeldereksemplar af bøgerne.

Sommervenner

❤️❤️❤️❤️ Anette Bjørg og Kamilla Wichmann: Sommervenner

Der sidder en gnaven gammel mand på en bænk. En sommerdag kommer en livsglad lille pige, som endnu ikke er helt nedbøjet af livet, forbi og sætter sig ved siden af. “Hvad er der galt?”, spørger hun. Og det viser sig, at der er meget, at være gnaven over. Mere end rigeligt faktisk. Sønner, som ikke gider besøge gnavne fædre, venner som har efterladt en agterude, koner som er døde fra en.

For barnet erstattes sommerens poetiske og simple glæder med hjerteknugende medfølelse. Lige indtil hun får den bedste idé nogensinde og med et slag får lirket det gamle gnavne hjerte åbent igen.

Bjørg og Wichmanns poetiske fortælling suppleres smukt med smukke akvareltegninger. Historien er fin og handler om temaer, de fleste (også mindre) børn vil kunne forstå. Venskab, ensomhed, tristhed. Det fabulerende og abstrakte univers er både bogens styrke og svaghed. Mens det på den ene side er dybt charmerende, er det også lidt ukonkret og vil muligvis kræve lidt voksenforklaringer for at det mindre barn helt er med.

Anette Bjørg og Kamilla Wichmann, Sommervenner fra forlaget Carlsen.

Heidi holder stadig

❤️❤️❤️❤️❤️ Johanna Spyri: Heidi

I træfinérreolen hjemme på mit barndomsværelse stod en pænt slidt udgave af Johanna Spyris klassiker om lille Heidi, som tilbage i 1880erne måtte så grueligt meget igennem for at finde lykken. Nu er forlaget Gad kommet på den fine idé at genudgive den næsten 140 år gamle historie (i øvrigt sammen med en masse andre klassikere. Du kan se hele udvalget her).

Ligesom hovedparten af mine veninder var jeg voldsomt fascineret af både den – set med voksne øjne – totalt sentimentale handling og af hele kulissen omkring den. Alpehytter, høje bjerge og en lind strøm af gedemælk. Helt ubeskriveligt eksotisk, når man er vokset op på den allerfladeste del af det i forvejen flade jyske kontinent.

Fortællingen om Heidi, der først som forældreløs anbringes hos sin sære eneboer af en bedstefar højt oppe på et bjerg, og efterfølgende igen bortrives til et urbant overklasseliv som menneskeligt legetøj for en sygelig pige i Frankfurt, er set med moderne øjne måske nok noget todimensionel.

Børnebøger i 1800-tallet var ikke socialrealistiske eller skabt til at udfordre barnets analytiske sans. Tværtom. Historien er en ramme rundtom en morale – i dette tilfælde at hengivenhed, autencitet og natur er langt bedre for sjælen end rigdom og overfladisk underholdning. Lyder det som en morale, der sådan set stadig er rimelig relevant? Det tror jeg nok.

Selvom Heidi på ingen med er en moderne bog, så er sproget i den fine danske oversættelse flydende og nemt både at læse selv og at læse højt. Egentlig synes jeg, at næste generation også fortjener en tur i alperne sammen med et vaskeægte naturbarn. Det er ikke det værste sted at lade fantasien flyve.

Johanna Spyr, Heidi fra Gads Forlag. Forlaget har meget venligt sendt et anmeldereksemplar til os.