Bella i mit hjerte (og mit trætte hoved)

Mandag efter BogForum er jeg altid opfyldt af en helt speciel følelse. En blanding af nytårsdags onde tømmermænd og 1. juledags overmætte lykke. Jeg er træt i hovedet og glad i hjertet. Det gik. Vi var der. De andre var der. Vi festede og fik gaver. Vi gav det, vi kunne. Noget blev, som vi havde planlagt, noget blev endnu bedre, og noget gik lidt i fisk. Men det gør ikke så meget, for vi var i selskab med hinanden, os der elsker bøger, og vi gik alle hjem med noget i muleposen.

Jeg var nervøs, da jeg gik på Spot Scenen med fire forfattere fra Byens Forlag. Fordi det var årets første interview, og fordi jeg ikke har prøvet fire på en gang før – om man så må sige. Men de fire, Arne Woythal, Lone Theils, Jens Strandbygaard og Lotte Petri, var så generøse og afslappede, at jeg pludselig kunne huske, hvorfor det er sjovt at være på den side af BogForum, hvor alle kan se, hvad man gør, og hører, hvad man siger. De fire fortalte om deres bidrag til samlingen Mord på bestilling, og den kan jeg godt anbefale, ligesom jeg i den grad gerne vil slå et slag for, at forfattere hjælper og inspirerer hinanden. Vi bliver bedre, sjovere og kønnere af det – se bare her!

Så nu ville det bare gå derudad, tænkte jeg, med den svenske romance-forfatter Simona Arhnstedt havde jeg nemlig masser, jeg gerne ville diskutere, fx hvordan hendes temaer som kropsfrihed, feminisme og #Metoo egentlig passede ind i en genre som romance, hvor heltinden alligevel er nødt til at få helten, hvis hun helt skal være fuldendt. Men 10 minutter i selskab med den farveruge dame fik mig til at indse, at jeg måtte lægge kursen om. Hun forstod nemlig kun cirka halvdelen af, hvad jeg sagde på dansk – hvis vi runder venligt op. Heldigvis var hun megacool og en god fortæller, så det gik rigtig godt, selv med halve – og improviserede – spørgsmål. Nå ja, og så røg mikrofonen hele tiden af, fordi jeg åbenbart har et ekstra lille hovede (“det passer altså til alle de andre,” som lydmanden sagde. Og så fandt han et lille et frem og sagde “nu er det dit.”).

Efter interviewet havde jeg et lille stjerneøjeblik, da en forfatter in spe kom op og sagde, at hun havde været rigtig glad for min Masterclass i erotisk litteratur på Lene Dybdahls skriveskole. Sådan nogle moments kan man leve længe på. Og så var BogForum i gang.

Lørdagen gik derudad med min skønne skriveveninde Anna Skyggbejerg og hendes Gå tur-revolution om formiddagen og de grusomme krimiforfattere Julie Hastrup (Blodspor) og Søren Sveistrup (Kastanjemanden) og en masse “hej” og “er du her?” og “hvornår er du på?” indimellem. Nu var jeg ved at være varm, og hedt går det for sig i Mich Vraas Faith, tredje del af trilogien om Dans Vestindien. Han og jeg åbnede BogCafeens scene (hvor jeg fik mit eget headset i størrelse x-small) søndag morgen, og det var en absolut fornøjelse. Vraa vidner om, at forfattere er mennesker, der kan lide at fortælle – og er gode til det. Han fik det i øvrigt til at lyde, at komplekse romaner er nogen, man lader personerne om at udfolde, mens man selv hygger sig med en drink ved en fransk swimmingpool. I wish!

Og så kom en af de mere udfordrende interview; ikke fordi interviewpersonen var besværlig (au contraire!), men fordi emnet var så afsindigt. Rikke Schmidt Kjærgaard blev for tre år siden ramt af en bakteriel meningitis, der sendte hende i koma og lammede hende i en grad, så kommunikationen med omverdenen, da den endelig blev en realitet, foregik via blink. Blink er også titlen på den bog, hun – blandt andet på baggrund af sin mand Peters minutiøse dagbogsoptegnelser og fotografier fra den månedlange vej tilbage til livet – hun har skrevet. Rikke har været igennem så meget, at den menneskelige fatteevne ikke rigtig rækker; over 100 blodpropper, organsvigt, klinisk død, fingre der visnede og faldt af. Og ud på den anden side er kommet en kvinde, der oser at livslyst og taknemmelighed – og kærlighed til den Peter, der gjorde det hele muligt, og som vi var nødt til at trække med ind i samtalen, fordi vi begge to hele tiden kom til at se ned på ham. Jeg kunne mærke på mine egne hænder (TAK fordi jeg har alle ti fingre endnu, skæbne), at jeg knugede Rikkes bog under hele interviewet. Sådan er det vist med liv og død.

IMG_7304Min egen lille Appelsin var også kommet med på BogForum. Den stod sådan lidt midt i det hele blandt de romantiske romaner på Rosinantes stand og føltes som endnu en ven blandt mange. Jeg var ikke så sikker på, om den ville blive taget ned ad hylderne, men faktisk var der nogle, som kom og ville have den signeret. Måske blev jeg gladest for den mand, der fortalte, at han var kommet tilfældigt forbi og havde hørt mig læse op – han købte bogen til sin kone! Så er en forfatter altså lykkelig.

Jeg havde glædet mig som et lille barn til at komme på scenen søndag eftermiddag med Master Fatman, aka Morten Lindberg, der er præcis så rar og varm, som man tror. Han spurgte både til, om mit erotiske liv havde ændret sig, efter jeg havde skrevet appelsinen, hvordan det ville have været, hvis han var nøgen (“et lidt anderledes interview,” svarede jeg) og fik mig til at læse et stykke højt fra novellen Elsk mig igen, som han kunne relatere til, fordi han også havde “bollet” med sin kommende kone midt i maden. I publikum sad min elskede, min søn, min eksmand, mine dejlige veninder, min mors gamle nabo og sågar min gamle chef, og det var alt sammen helt i orden. Alt var love.

 

Og pludselig var det slut. Der var ikke flere interviews, ikke flere spontane møder, ikke mere kendis-spotting. Jeg var træt som et alderdomshjem, men også lykkelig og mæt. Allermest var jeg glad for mine interview. Inden havde jeg jo overmodigt lagt en Guide til det gode BogForum-interview ud, og i år må jeg sande – efter tre interview, hvor jeg lagde mine forberedte spørgsmål væk – at det faktisk kun er råd nummer 10, der holder: Slap af og nyd det.

IMG_7299

Guide til det gode Bogforum-interview

Det er den tid på året, hvor Bogforum nærmer sig, og jeg derfor læser med en art sved på panden (undskyld billedet), fordi jeg ved, at jeg skal kunne tale om bogen med den sværest mulige samtalepartner: forfatteren selv. I år skal jeg på scenen i Bella Center syv gange (med Mich Vraa, Julie Hastrup og Søren Svejstrup, Simona Arhnstedt, Lone Theils og Lotte Petri, Anna Skyggebjerg, Rikke Schmidt Kjærgaard og til sidst med Master Fatman om min egen bog). Det er vist en personlig rekord, og jeg glæder mig over, at jeg har en vis erfaring; faktisk er det netop syvende år i år, at jeg interviewer live på Bogforum. Den erfaring har fået en dygtig kollega til at spørge mig til råds. Ud over at det gør mig meget stolt, så har det også fået mig til at tænke over, hvad det egentlig er, jeg synes, man skal gøre, når man er interviewer på Bogforum. Og det vil jeg da gerne dele!

1 Kontakt forfatteren på forhånd. Især ikke så erfarne forfattere vil ofte gerne vide, hvad du har tænkt dig at spørge ham om, og det giver kun et bedre interview, at hun eller han er tryg. Nogle af de meget erfarne har det på samme måde – og nogle er helt trygge ved bare at tage det hele, som det kommer (forvent, at sidstnævnte type selv tager têten – og nyd turen). Forhåndskontakten giver dig også en antydning af, hvordan personen er at være sammen med på scenen. Mere om det i råd nummer 9.

14992075_10208986863923421_560769723466720215_n
De fleste forfattere bliver glade for at høre fra intervieweren på forhånd – også de garvede.

2 Læs bogen. Enig, det lyder banalt, men er desværre ikke en selvfølge. For forfatteren er det hjerteblod, uanset hvor garvede de er, og det er det også for mange eller i hvert fald nogle af tilhørerne. Der findes faktisk læsere, der køber en dyr messebillet for at høre én yndlingsforfatter. Så dur det altså ikke at bede forfatteren give dig et handlingsreferat, så du kan fortsætte interviewet.

17884049_10210347551019748_4668157478344144607_n
Tiden op til Bogforum er travl – du læser hele tiden, til lands, til vands og – som her – i luften.

3 Spørg dumt. Du må til gengæld gerne bede forfatteren ridse handlingen op, hvis det fører dig videre til noget af det, der kan interessere eller fascinere – eller bare få det hele lidt i gang. Der kan jo også være nogen blandt publikum – det er der faktisk næsten altid – som bare kom forbi for at hvile benene. Giv dem noget at blive for, og vær ikke bange for at spørge på deres vegne: “Hvad er du egentlig for en forfatter?” Også Jussi.

1505443_10154769519605403_4633841751528920431_n
Henrik Brun og jeg har været på scenen sammen over 10 gange.

4 Spørg nysgerrigt. Tænk mindre på, hvad der lyder godt, og mere på, hvad du oprigtigt gerne vil vide om bogen eller forfatteren. Du sidder med en, der har sat sig grundigt ind i et stof – om det så er Vestindien, svenske romance-romaner eller det at blive angrebet af meningitis og gå i koma – som du har lov til at spørge om hvad som helst. Hvis noget gør dig nysgerrig, så gør det formentlig også publikum nysgerrige.

5 Vær begejstret. Bogforum-interview er ikke kristiske, dagsordensættende, regeringsomvæltende interviews – som udgangspunkt, i hvert fald. Det handler dybest set om at præsentere bogen positivt, så tilhørerne får lyst til at at læse den eller læse mere af forfatteren. Så sig alt det gode, du synes, der er at sige om den. Følg gavmildhedens lov.

15055726_10211171432586209_8442949963962326141_n
Jeg ved godt, hvor nervøs man kan være som forfatter, og der er en sød interviewer guld værd.

6 Sæt dig selv til side. Jeg får myrekryb af kendis-interviewere, der giver følelsen af, at de sidder med en eller anden tilfældig forfatter som side-kick, for selv at være i centrum. Du må gerne fortælle, hvad du selv har oplevet eller følte, da du læste bogen, men stop dig selv i tide, og giv forfatteren ordet. Det er hende, det handler om.

7 Forbered buffer-spørgsmål. Mit første live-interview var med en forfatter, der også var på for første gang, og som var lige så nervøs som mig. Vi nåede igennem alle spørgsmål i lidt for god tid, fordi vi jappede igennem. Jeg havde ingen ekstra-spørgsmål og derfor intet valg: Vi måtte starte forfra. Siden har jeg altid haft en ordentlig håndfuld bufferspørgsmål med – de kan handle om forfatterens hverdag, skriverutiner, skriveblokering, kontakt til læserne, omslag, samarbejde med forlag etc. Jeg har næsten aldrig brug for dem, men det er rart at vide, at de er der.

14993513_10208980129355061_9012970780815238288_n
Tag familien med – det er rart at have nogle at tale med, når alle stimler sammen om forfatteren. Og så er det hyggeligt!

8 Involvér publikum. Det er kedeligt at sidde og se på to mennesker, der kun er vendt mod hinanden. Selv om du er optaget af din forfatter og jeres samtale, så se ud på publikum indimellem, og sig noget til dem. De svenske forfattere er eminente til det, og det giver meget mere dynamik.

23435242_1699108736830334_1971164657716035811_n

Han kaldte mig ‘erotic woman’ og bad mig holde k***, men kedelig var han ikke …

9 Vær parat til at afvige planen. Du kan have alle de bedste spørgsmål forberedt, og så sker der noget helt andet, end du ventede. I 2017 blev jeg for eksempel bedt af en vis Sir Jeffrey Archer om at sætte mig på scenen og holde k***, mens han docerede vredladent for ‘sit’ publikum. Jeg havde forberedt mindst tre sider spørgsmål på formuldendt engelsk, men endte med kun at stille tre – fordi jeg rakte hånden op, da han bad om spørgsmål fra publikum. Senere samme dag blev en anden forfatter så rørt på scenen, at hun kom til at fælde en tåre. Den slags drama er der ikke så meget af – desværre kunne man næsten sige – men det kan sagtens være, at energien er et andet sted, end du troede. Gå med det. Du kan altid vende tilbage med et “jeg vil godt lige vende tilbage til”.

15055832_10208986863963422_9197121695429950148_n
En sej dame, der stort set klarer det hele selv.

10 Slap af og nyd det. Der er gode chancer for, at forfatteren er langt mere nervøs end dig. Men Bogforum-publikummet er venligt, hvad enten det primært består af forfatterens og din familie, eller I sidder i det store auditorium ude i forhallen med flere hundrede fans. Tænk, at du får lov til at sidde med nogle af de mest interessante forfattere i en behagelig stol og med koldt vand i glasset og tale om det bedste efter kærlighed og børn, nemlig bøger.